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C’est peut-être l’île de Ronaldo, mais il y a plus à Madère que l’hôtel de la star du football | Vacances à Madère

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UN statue de Cristiano Ronaldo domine une foule d’admirateurs alors qu’ils font la queue pour se faire prendre en photo. Un jeune homme avec une sacoche en cuir jetée sur son épaule prend son tour avec étourderie. Je regarde depuis le toit de l’hôtel Pestana CR7 à Funchal, Madère.

Ce CR7 ressemble moins à un hôtel qu’à un safari dans l’esprit d’un narcissique. Ronaldo est partout. Des maillots signés de ses apparitions pour Manchester United, le Real Madrid et le Portugal ornent les murs. Il y a le visage de Ronaldo sur la façade, les miroirs de la salle de bain, sur la porte de la suite principale et au-dessus de chaque lit. C’est l’île de Ronaldo, après tout. Même l’aéroport porte son nom.

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L’hôtel a des bizarreries: il y a des caméras de vidéosurveillance factices dans les salles de bains, pointant vers la douche uniquement pour un facteur de nouveauté. Je couvre le mien avec une serviette, juste au cas où. Heureusement, je ne suis pas seulement ici pour l’expérience CR7 ; Je rends visite à mon oncle à Machico, la capitale historique de Madère, à une demi-heure de route de Funchal. Si vous venez ici, après avoir vénéré la mégastar portugaise, visité Funchal, bravé la plate-forme d’observation en verre sur la passerelle de Cabo Girão, sortez de la ville et explorez.

Des enfants posent devant la statue de Cristiano Ronaldo à l'extérieur de l'hôtel CR7 à Funchal, Madère
Des enfants posent devant la statue de Cristiano Ronaldo devant l’hôtel CR7 à Funchal. Photographie : Horacio Villalobos/Corbis/Getty Images

J’ai de la chance. Mon oncle Pete, (pas mon vrai oncle mais un ancien soignant qui s’est occupé de moi dans un foyer pour enfants) a pris sa retraite ici et s’occupe d’une villa pour un de ses amis, donc je contourne les frais d’hébergement. Cependant, il y a de bonnes affaires partout sur l’île, surtout si vous venez hors saison, et Madère a un climat subtropical et bénéficie d’un ensoleillement toute l’année. Il n’y a jamais de mauvais moment pour visiter.

Pete agit comme guide touristique pour la semaine, et avec son équipe de 15 ans, Lulu, nous partons dans une vieille Renault Clio branlante, qui souffle et gonfle les autoroutes escarpées de l’île, à travers de longs tunnels de montagne et le long de chemins de terre poussiéreux et sinueux.

Madère est sur un volcan endormi et les sols fertiles ont produit un paysage luxuriant. Nous passons devant des rangées d’arbres élégamment aménagés, des tulipes africaines avec leurs fleurs rouges vives et de grands eucalyptus entrecoupés de grappes d’arbustes violets et de palmiers.

“Vous voyez à quoi ressemble la montagne, elle a des marches?” dit Pete en désignant les terrasses échelonnées sur les montagnes. “Ce sont des fermes.” Le paysage a forcé les populations locales à cultiver verticalement ; ils cultivent principalement des bananes pour le continent portugais et des raisins pour le vin de madère.

Vue aérienne panoramique sur le village de Lombo Galego à haute altitude sur la montagne.  L'île de Madère, Portugal
Vue sur des terrasses échelonnées sur une montagne de Madère. Photographie : Cristian Mircea Balate/Alamy

Hors route, il y a une abondance de sentiers de randonnée, de grottes à explorer, de plages et de tavernes. En dehors de Funchal, tout est à un prix raisonnable. En fait, c’est un vol. Les pintes sur certaines parties de l’île coûtent quelques euros, et presque tous les bars servent des boissons avec une portion copieuse de haricots lupins marinés, de noix de singe et parfois d’ailes de poulet et de poisson salé ; vous pourriez probablement manger une journée entière ici pour le prix d’une pinte dans le West End de Londres.

Après avoir fait le tour de l’île sur roues, Pete et moi participons à une excursion d’observation des baleines sur l’Atlantique. L’eau est agitée, les vagues s’écrasent à bord du bateau et me trempent. Je commence à sentir que cela n’en vaut pas la peine, car nous y sommes depuis une heure et nous n’avons toujours pas vu le moindre soupçon d’aileron. Puis, dans ma périphérie, je vois un grand dauphin sauter hors de l’eau et soudain nous sommes entourés par des dizaines d’entre eux. Notre skipper jette l’ancre et nous invite à piquer une tête, quelques glissades sur tribord pour voir de plus près. Je ne participe pas. Je ne sais pas nager et je peux bien voir les mignons coquins depuis mon petit perchoir à bord. Une fois que le groupe en a eu assez de nous, les badauds, il s’éloigne à la nage et nous nous dirigeons vers le rivage.

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Dauphins sautant de la mer au large de Madère.
Dauphins sautant de la mer au large de Madère. Photographie: Getty Images

Retour sur terre et il est temps d’explorer Machico. Pete est en bons termes avec la plupart des propriétaires de bars de la ville. “Chaque pub ici est fier de sa poncha”, dit-il. La poncha est un cocktail fruité généralement composé de miel, de sucre, de jus de citron et d’orange et de l’alcool aguardiente. “Essayez ça, ça va vous faire exploser!” dit Pete. « Attends, tu en as un ? » je demande alors que ma gorge brûle. “Aucune chance.”

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