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Vine times : de grands projets pour l’oenotourisme dans le Sussex | Vacances à Sussex

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jet a le même sol crayeux que la région de Champagne et son vin a le même statut protégé – et bat souvent le pétillant français dans les dégustations à l’aveugle. Maintenant, Sussex a lancé un plan pour attirer beaucoup plus de visiteurs dans ses 138 vignobles, visant à augmenter la valeur de l’œnotourisme de 25 millions de livres sterling aujourd’hui à 283 millions de livres sterling d’ici 2040.

Le Sussex compte 888 hectares de vignes, soit 25,5 % des terres viticoles britanniques, juste derrière le Kent avec 29,6 %. Mais selon les auteurs du plan de croissance – l’agence de développement touristique Sussex Modern et la Sussex Visitor Economy Initiative – il y a 40 000 hectares de terres propices à la vigne disponibles, ce qui donne au comté un énorme potentiel de croissance.

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Cependant, il ne s’agit pas seulement d’augmenter le nombre ou la taille des vignobles. Le plan, qui a été lancé au parlement le 14 juin, vise également à augmenter le nombre de vignobles ouverts au public. Actuellement, un peu plus d’un quart ont des ventes à domicile, des visites et dégustations, des restaurants, des hébergements ou des licences de mariage.

D’autres projets de développement comprennent un nouveau festival du vin de Sussex ; visites guidées et autoguidées des vignobles de la région ; un réseau de pistes cyclables et pédestres reliant les vignobles ; et des itinéraires d’un à trois jours centrés sur le vin, la gastronomie, l’art et le paysage.

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« Le vin est une réussite exceptionnelle pour Sussex. Au cours des dernières années, elle est devenue une région de classe mondiale pour la viticulture et l’œnotourisme », déclare Nathaniel Hepburn, président de Sussex Modern. “Associer des visites de vignobles et des visites à d’autres destinations et activités est un moyen infaillible de tirer le meilleur parti de ce que Sussex a à offrir.”

En attendant, voici six des meilleurs vignobles du Sussex qui accueillent déjà les visiteurs.

SUSSEX EST

Pour les gourmands : Ridgeview

Ridgeview
Photographie : Adam Firman

Ridgeview près de Burgess Hill a été créé en 1995. Son restaurant Rows & Vine a ouvert l’automne dernier : une série de pavillons couverts autour d’un bar central avec une terrasse surélevée en plein air donnant sur le vignoble et les bois, et des jardins conçus par Andy Sturgeon. Il sert des petites assiettes de saison et du vin au verre, à la bouteille ou au vol ; il y a des soirées apéritives le vendredi et des rôtis – servis avec du vin rouge pétillant – le dimanche. La cave accueille également un festival de musique, Ridgefest, en août. La boutique est ouverte tous les jours et les visites commencent à partir de 20 £ pour une promenade dans le vignoble et une dégustation. La gare de Burgess Hill est à 40 minutes à pied.

Pour les amateurs d’art : Artelium

Une exposition à Artelium.
Une exposition à Artelium

Toujours à proximité de Burgess Hill, Artelium allie vin, art et nature. Il y a des visites le samedi, des dégustations du jeudi au dimanche et des événements réguliers tels que le tai-chi parmi les vignes et les soirées pizza. Il a commandé des œuvres d’art pour ses bouteilles de vin et les murs de la cave, et des sculptures pour le parc. Il organise également des expositions régulières – l’exposition d’été est consacrée au sculpteur John Skelton (jusqu’au 5 août) – et un marché des fabricants semestriel (prochain marché le 2 décembre). La gare de Plumpton est à 20 minutes à pied.

Familial: Oastbrook Estate

Le lodge au bord du lac à Oastbrook.
Le lodge au bord du lac à Oastbrook

Oastbrook, près du château de Bodiam, est un domaine viticole plus récent, avec les premières vignes plantées en 2018. Il propose un hébergement familial – des tentes cloches, une maison de style hobbit et un pavillon au bord du lac – et organise des visites du vignoble pour les enfants, dirigées par la fille adolescente des propriétaires (8 £, âgée de 5 à 16 ans). Les parents sont ensuite libres de participer aux nouvelles dégustations de vins d’été (samedis sélectionnés, 20 £) ou à la visite et à la dégustation du vignoble (30 £). Le domaine est à quatre milles à l’est de la gare de Robertsbridge.

SUSSEX-OUEST

Passez la nuit : Wiston Estate

La maison de la pompe
La station de pompage à Wiston Photographie: Matthew J Thomas

Le domaine Wiston appartient à la famille Goring depuis 1743 et les premières vignes ont été plantées en 2006. Il possède un restaurant, Chalk, et propose une variété de visites et de dégustations, allant d’une excursion à vélo tout-terrain et d’un déjeuner à un “safari au coucher du soleil” et dîner. Ce mois-ci, il a ouvert son premier hébergement, un cottage rénové appelé Pump House. Le cottage peut accueillir jusqu’à quatre personnes et deux chiens, et toutes les réservations incluent une bouteille de Wiston Brut NV (à partir de 660 £ pour quatre nuits). Le domaine est à cinq miles au nord de Worthing, près de Findon.

En savoir plus sur le vin: Bolney Wine Estate

Bolney
Photographie: Daniel Alford pour Sussex Modern

Établi en 1972, Bolney a été l’un des premiers domaines viticoles d’Angleterre – et prétend être l’un des plus beaux. Il sert le petit-déjeuner et le déjeuner dans son café Eighteen Acre (plus le dîner les vendredis et samedis), qui dispose d’un balcon surplombant les vignes et organise des dégustations de fromages et de vins populaires. Le domaine est à cinq miles à l’ouest de Haywards Heath. La nouveauté ce mois-ci est Wine Down Wednesdays, une série de mini masterclasses avec un vigneron. Première place : vin mousseux (£35, 19 juillet).

Pour les œnophiles : Ashling Park Estate

Parc Ashling

Ashling Park, à six kilomètres de Chichester, propose des visites, des dégustations, un restaurant et des gîtes. Et pour ceux qui ne sont pas de grands fans de vin, il y a une école de gin, avec des cours pratiques (160 £ pour deux personnes) où les participants fabriquent deux bouteilles de leur propre gin. Il s’est également associé à Southern eBike Rentals qui fournira des vélos à pousser ou des vélos électriques au vignoble, permettant aux clients d’explorer la réserve naturelle voisine de Kingley Vale sur deux roues, ou de faire du vélo jusqu’à la plage de Wittering ou au port de Chichester.

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